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. Les fetes en France






Les fetes en France

Les ftes en France

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, . 305

, 2003

Nol

Nol

Le mot Nol a une origine mystrieuse : peut tre vient-il du latin

natalis dies, jour de naissance; il peut aussi venir de novella, qui

dsigne, au Moyen Age, un cri de joie pour annoncer la naissance dun homme

important, ou de deux mots gaulois, noio (nouveau) et hel (soleil),

rappelant quautrefois, la nouvelle anne commenait au solstice dhiver,

qui avait une grande importance aux yeux des Celtes. Ctait en outre le

moment de lanne o le monde des vivants et celui des morts communiquaient

entre eux.

La fte de la Nativit du Christ fut institue par lEglise au IV

sicle pour rivaliser et remplacer une fte paenne clbrant la mme

date le dieu solaire Mithra. Pour imposer Nol, les Pres de lEglise

furent amens reconnatre le 25 dcembre parmi dautres dates, le 1-er

ou le 6 janvier, le 25 mars ou encore le 20 mai comme celle de la

Nativit, parce que dans la Bible il nest pas prcis quel moment de

lanne est n Jsus.

Nol est aussi la fte de la sainte Famille de Joseph, Marie et Jsus,

mais aussi de toutes les familles, fte de la vie qui vient de Dieu et le

rejoint.

La tradition de la crche

Au moment de Nol, dans chaque glise et dans chaque famille qui fte

la naissance de Jsus, une crche (qui fait partie des dcorations) est

installe. La crche, cest la fois la grotte et la mangeoire o naquit

Jsus. Pour clbrer lanniversaire de la naissance du Christ, on

reprsente une scne avec ltable o se tiennent la Vierge Marie, Saint

Joseph et le petit Jsus, puis lne et le b?uf ; la crche est faite.

La premire crche est celle de Bethlem. Au Moyen Age on multiplie la

construction des crches dans lglises. Les chrtiens viennent adorer

lenfant Jsus, reprsent par une statue en bois. En 1223, Greccio, en

Italie, Franois dAssise installe le soir de Nol une mangeoire emplie de

paille et y amne un ne et un b?uf. Cette premire crche vivante sera

imite dans toute la chrtient.

Larbre de Nol

Les Romains, encore eux, ornaient dj leurs maisons de branches de

laurier, qui symbolisaient la vie et limmortalit, loccasion de grandes

ftes en honneur de Saturne, le dieu des semailles et de lagriculture (du

17 au 24 dcembre).

Les premires descriptions de larbre de Nol daujourdhui

apparaissent en Alsace dans le courant du XV sicle. On dressait un beau

sapin sur la place de lhtel de ville. La veille de Nol, des spectacles,

reprsentants la grande histoire de Dieu, de la Cration du monde, de la

naissance de Jsus, se droulaient devant les glises : on dansait autour

de larbre de Paradis, reprsent par un sapin dcor de pommes. A partir

de lAlsace, la coutume du sapin sest rpandue ensuite rapidement grce

aux commerants qui allaient de ville en ville.

Sous la surveillance dun garde, on coupait le sapin dans la fort. A

lorigine, le sapin tait suspendu au plafond, mais ensuite, on a pris

lhabitude de placer le sapin dans un bac remplit de sable. Les premiers

sapin taient dcors avec des fruits, puis on y a ajout des bonbons, des

gteaux, des guirlandes et des boules. Autrefois, selon la tradition, on

mettait douze bougies dans le sapin. Elles reprsentaient les douze mois de

lanne. On saupoudrait le sapin de farine pour imiter la neige.

Aussi il faut noter, que le premier arbre de Nol officiel nest apparu

Paris quen 1837. Il a t dress aux Tuileries par la belle-fille de

Louis-Philippe, la princesse Hlne de Mecklembourg. Aprs la guerre de

1870, la coutume sest rpandue dans la bourgeoisie franaise.

La veille de Nol

Autrefois toute la famille, parents, grands-parents et enfants, se

runissaient devant la chemine. Ctait la veille de Nol. Les enfants

chantaient des refrains de Nol et coutaient des histoires racontes par

les grands-parents, tandis quune bche brlait dans la chemine. De nos

jours la bche de Nol est devenue une ptisserie traditionnelle, succulent

gteau roul, glac de crme au caf ou au chocolat et dcor de feuilles

de houx et de roses en sucre. Autrefois stait un trs gros tronc darbre

que lon brlait dans la chemine. La bche tait choisie dans un bois trs

dur pour quelle brle longtemps. La bche tait dcore de feuillage (le

houx, le gui, le lierre, le romarin), avant dtre transporte vers la

maison. La bche pose dans la chemine tait alors allume par le plus

jeune et le plus g de la famille. Le chef de la famille bnissait la

bche avec de lhuile ou de leau-de-vie.

La messe de nuit

La naissance de Jsus est clbre dans les glises lors de la messe de

minuit, o on coute les cantiques, la musique des orgues et les prires.

Messe est une eucharistie, ce mot signifie action de grce, dire merci. A

la messe, lEglise remercie Dieu pour le don merveilleux quil nous a fait,

en nous envoyant son Fils Jsus sur la terre, pour notre salut. Chaque

messe est un grand mystre auquel adhrent les fidles en proclamant leur

foi. Aprs la messe on rentre chez soi pour faire le rveillon.

La table de Nol

Autrefois, la table de Nol tait recouverte de trois nappes blanches

de taille diffrentes pour symboliser Jsus, Marie et Joseph. La table

tait et doit tre une fte pour les yeux. En France, quon soit croyant ou

non, traditionnellement, le 24 dcembre au soir, on prpare un repas

spcial, selon ses moyens et son got.

Ce grand repas solennel, rveillon, commence aprs la messe de minuit

pour les catholiques ; et avant pour les autres, suivant les traditions. En

France chaque famille essaie de mettre sur table les plats de Nol

traditionnels. Le repas est constitu dhutres, fois gras, saumon, boudin

blanc, dinde farcie et bche de Nol. Les plats sont accompagns de bon vin

et de champagne. Certaines familles consomment la dinde au djeune du 25

dcembre.

Lambiance de Nol

Les villes et les villages de France prennent un air de fte plusieurs

jours avant Nol. On dcore la faade des mairies avec des guirlandes. Sur

les grandes places, on dresse un immense sapin naturel quon installe

souvent avec une grue. Dans les rues principales, les arbres sont

recouverts dun habit de lumire. Grce aux millions de petites lampes

lectriques, les longues nuits dhiver passent moins tristes. Dans de

nombreuses villes se droulent les marchs de Nol. On peut y acheter tout

ce quil faut pour dcorer la maison et le sapin. La visite du march de

Nol est une vraie fte. On peut dguster de dlicieuses sucreries et

ptisseries. Une troupe de Pres Nol annonce par les fanfares louverture

du march. Les grands magasins font de trs belles vitrines. Les enfants se

font photographier en compagnie du Pre Nol.

Le Pre Nol

Le pre Nol est sans doute le premier personnage de la fte. Cest

lui, qui symboliquement, annonce la fte, cest lui qui cre son ambiance

joyeuse, cest lui qui distribue les cadeaux aux enfants. Le 24 dcembre,

les rues de toutes les villes de France sont envahies par les enfants,

souvent accompagns de leurs grands-parents. Pendant ce temps-l, les

parents dcorent le sapin cach jusqu ce jour dans un grenier ou une

cave. Avec le sapin viendra le Pre Nol avec ses mystres, ses miracles,

ses cadeaux.

Le Pre Nol ne connat pas de frontires. En Angleterre il est Father

Christmas, Santa Claus aux Etats-Unis, Babbo Natalle en Italie,

Weihnachtsmann en Allemagne, Jul Tomte en Sude et en Russie.

Le pre Nol aurait pour anctre Saint Nicolas. Au XVII sicle, chass

des glises et des coles par le protestantisme, Saint Nicolas trouva

refuge en Hollande. Lorsque les Hollandais sinstallent aux Etats-Unis,

Sinter Klass qui est le nom hollandais de Saint Nicolas, devint Santa

Claus. Sous linfluence des Amricains, ce personnage se transforma. A

lorigine, il navait pas vraiment grand-chose voir avec Nol et les

cadeaux. Mais petit petit, il prit lapparence dun gros bonhomme

joufflu, vtu de rouge, avec une longue barbe blanche, portant une hotte au

dos, volant dans les airs la tte dun traneau tir par des rennes.

En 1904, dj fort populaire, le Pre Nol fait une entre dans la

nouveau Larousse illustr avec cette lgende : Pre Nol personnage

cleste qui, dans les croyances enfantines, est charg de distribuer des

jouets et friandises aux enfants sages pendant la nuit de Nol. Le

bonhomme est affubl dune longue barbe blanche et dun manteau capuchon,

couvert de neige. Il porte au dos une hotte cadeaux.

On dit, selon une autre version, que le Pre Nol serait originaire de

la Laponie, une rgion situe au nord de la Norvge, de la Sude et de la

Finlande. Cest celui qui est le plus connu, qui les enfants du monde

entier crivent des lettres avec leurs v?ux de cadeaux. Et cest vrai, le

Pre Nol du Grand Nord reoit 500 000 lettres par an.

Nol est une fte de famille. Cest aussi une fte de lenfance. Les

petits enfants croient sincrement que le Pre Nol passe pendant la nuit

par la chemine et dpose les jouets que les enfants (sages !)

dcouvriront, au matin du 25 dcembre, cot de leurs chaussures, au pied

du sapin de Nol. Et la famille, joyeuse, se runit encore autour dun

repas pour prolonger la merveilleuse fte de Nol.

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Jour de lAn

Jour de lAn

Symbolise par un cercle (le temps) ou une roue (les cycles), lanne,

qui reprsente la mesure dun processus cyclique complet, est un modle

rduit de cycle cosmique. Quel que soit le calendrier, le passage dune

anne lautre a toujours revtu une grande importance et sest accompagn

de rites propitiatoires et conjuratoires. Le nouvel an est en outre le jour

fri le plus ancien.

Lorsque le christianisme simposa, lEglise interdit aux chrtiens de

fter la nouvelle anne, tenue pour paenne et impie, et, pour les en

dtourner, instaura la fte de la Circoncision du Christ (6 janvier).

Les efforts de lEglise contre cette fte paenne semblent avoir port

leurs fruits : il fut une poque o le nouvel an ntait plus clbr et

mme lorsquil ltait, ctait des dates diffrentes, non seulement dans

les pays dEurope mais mme dans les provinces franaises. En 1564, un dit

de Charles IX fixa le dbut de lanne au 1-er janvier. Cette date simpose

lentement dans toute lEurope. Les Anglais ne ladoptent quen 1752.

On clbre le Jour de lAn en changeant des v?ux, en offrant des

cadeaux, en distribuant des trennes. On place ainsi lanne qui commence

sous le signe de la joie et de la gnrosit. Si le 31 dcembre minuit on

na pas embrass, sous le gui sa famille et ses amis on fait des visites

pour leur prsenter ses v?ux. Aux autres, on crit des cartes ou des

lettres. On offre des fleurs, des chocolats, du champagne ses proches,

des trennes aux enfants, aux employs de maison et aux personnes dont on

attend rgulirement quelques services. On a jusquau 15 janvier pour fter

le Nouvel An et exprimer ses v?ux.

Carte de v?ux

De la manire la plus officielle, on prsente ses v?ux sur une carte de

visite.

Une coutume plus intime permet dutiliser des cartes illustres. Aux

personnes les plus proches ou les plus susceptibles, on adresse une lettre.

On a tout le mois de janvier pour exprimer ses v?ux, il est cependant

incorrect de le faire trop tard. Mieux vaut avoir envoy toutes ses cartes

le 15 janvier. Un fait intressant : la premire carte pour cette occasion

a t imprime en 1843 ; elle a t dessine par un Anglais, John Calcott

Horsley.

Etrennes

Le mot trenne vient du latin strena, qui dsigne un don ou un

prsent de bon augure.

Les trennes soffrent pour le 1-er janvier :

- aux enfants dabord, le plus souvent sous la forme dune petite somme

dargent, jouets et cadeaux ayant dj t distribus Nol ;

- la famille et quelques amis qui lon prsente ses v?ux avec des

fleurs, des confiseries ou du champagne ;

- aux employs de maison que lon gratifie dun treizime moins de

salaire ;

- aux gardiens dimmeuble qui lon remet, sous enveloppe ferme, une

somme approximativement gale au dixime du loyer pay mensuellement

ou de la valeur locative, pour les copropritaires ;

- aux employs des Postes dont on value la gratification au volume du

courrier quotidiennement distribu et au calendrier prsent ;

- aux boueurs enfin, en fonction des services rendus (mais cela nest,

en aucune manire, une obligation).

Visite de Jour de lAn

On neffectue presque plus ce genre de visite sauf en province o la

tradition en demeure. Elle se pratique ds la fin du mois de dcembre et

dans tout le courant du mois de janvier. Il convient encore de la faire aux

membres de sa famille ou ses amis plus gs, ainsi quaux personnes

envers qui on a des obligations et auxquelles on doit prsenter ses v?ux.

Elle dure de quinze vingt minutes, plus longtemps si on le dsire, mais

pas moins.

Le gui porte-bonheur

Le gui est une plante parasite qui peut vivre quarante ans sur un

arbre. En hiver, il reste vert, alors que larbre semble mort, sans

feuilles. Pour les Gaulois, le gui du chne tait sacr. Au sixime jour de

la Lune qui succde au solstice dhiver, cest--dire autour du 31

dcembre, ils organisaient une grande fte du gui. Les druides le coupaient

avec une serpe dor en prononant une formule incantatoire : O ghel an

heu !, que le bl lve ! Ils espraient ainsi rendre la terre fconde.

Cette expression sest transforme au cours des ages pour devenir

aujourdhui Au gui lan neuf !. Embrasser une personne de sexe oppos

sous le gui porte chance lun et lautre pour toute lanne venir.

Croyances populaires

Comme ce que lon fait au moment o les douzes coups de lanne sonnent

se rptera tout au long de lanne, nagure peu de personnes se

couchaient. Si, chaque coup de minuit on avale douze grains de raisin,

sans strangler, les souhaits formuls ont toutes chances de se raliser.

Mais lavenir sassombrit pour celui qui nest pas parvenu absorber les

grains ou qui les a recrachs.

Il est bon de casser le verre dans lequel on a bu du champagne au

moment du changement danne : On dit ainsi que lon rompt avec lancien,

que lon est ouvert la nouveaut, la rgnration. On recommande

parfois douvrir la porte quelques minutes avant minuit pour permettre

lesprit de lanne passe de partir et de ne pas dire de mal des douze

mois couls avant le changement danne. En rgle gnrale, pour que

lanne soit bonne, la premire personne que lon voit doit tre de sexe

diffrent. Il faut toujours porter le 1-er janvier un vtement neuf ou du

moins un nouvel accessoire.

Il faut savoir que ce que vous faites un 1-er janvier, en bien ou en

mal, vous marquera pour toute lanne. Si lon est actif ou de bonne

humeur, on le restera mais si lon pleure ce jour-l, on le fera galement

jusquau nouvel an suivant.

Se lever de bon matin ce jour attire la prosprit ; casser un verre au

rveil, sans le vouloir, ou renverser sa boisson sur la nappe au cours du

repas, promet galement une bonne anne.

Balayer le jour de lan porte malheur car cela quivaut balayer sa

chance. Il ne faut rien jeter, mme de leau sale. Faire la lessive

entrane la mort dun membre de la famille avant la fin de lanne ou celle

de la personne qui appartiennent les vtements.

Une tradition gnrale veut que les douze premiers jours de lanne

indiquent le temps quil fera chaque mois (si le 2 janvier est beau,

fvrier sera beau, si le 3 est pluvieux, mars sera pluvieux, etc.).

Epiphanie

LEpiphanie, du mot grec epiphaneia, apparition , qui clbrait

lorigine la Nativit, honorait au XV sicle le souvenir du baptme du

Christ mais aussi son premier miracle (eau change en vin aux noces de

Cana), et enfin ladoration des Mages. Cest cette dernire commmoration

qui perdure aujourdhui.

LEpiphanie fut longtemps fte le 6 janvier et tombait au lendemain de

la priode passant pour magique des douze jours aprs Nol. Elle fut

considre longtemps comme la date du solstice dhiver et donnait lieu

dimportantes clbrations religieuses. La fte des rois correspond par

ailleurs au dbut du carnaval.

La tradition de la fve des rois pourrait etre dorigine paenne.

Certains y voient une transposition des Saturnales romaines, ftes en

lhonneur de Saturne qui donnaient lieu des rjouissances et des

banquets, au cours desquels on tirait au sort un roi avec de vraies fves :

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